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年神様(歳神様)とはどんな神様?

お正月の主役「年神さま(歳神さま)」を知ろう!

お正月のさまざまな風習には神さまの関係するものが多いですよね。

その多くが年神さま(歳神さま)に関連するもの。

門松や松飾りは年神さまがおいでになるための目印ですし、しめ縄は汚れのない清浄な場所(すなわち神様がおいでになっても大丈夫)というのを示すものです。

鏡餅はその年の収穫(米)を神様にお供えするものです。おせち料理をいただくときの祝箸も神様と一緒にいただくという意味で両側が細くなったものをつかいます。

 

年神さまとは?-年神さまとご先祖さま-

年神さま(歳神さま)は地域によって、歳徳神、とんどさん、恵方神、お正月様、トシドンなどなど...さまざまな呼ばれ方があるお正月の神様です。

お正月の行事のさまざまな場面で登場される「年神さま(歳神さま)」ですが、お正月になると各家々にやってきてその家のその年1年を守り統べる神様だといわれています。

 

稲作との関係から

「年」というのは「登志(トシ:古くは穀物のことをこう呼んだ)」に語源があるとされ、米をはじめとする穀物の収穫のサイクルを「年」と呼ぶようになったので1年を守護する年神様は、同時に農耕の神様、田の神様でもあるんですね。

日本では古くから稲作が非常に重要だったということが年神さまへの信仰のよりどころだと解釈できます。

また、民間信仰ではご先祖さまの霊(魂)は山に住んでいて春になると田畑に降りてきて田畑農耕を見守るともいわれています。

どうやら「年神さま(歳神さま)」は、農耕の神様への信仰と祖霊信仰が習合してうまれた神様のようです。

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年神さまと神話

古事記のような神話上でも年神さまは登場します。

神道では素戔嗚尊(すさのおのみこと)とその妻である神大市比売(かむおおいちひめ)との間に生まれた大年神/大歳神(おおとしのかみ)、そして大年神の子である御年神/御歳神(みとしのかみ)を年神さまとされるようです。

 

大年神 御年神を祀る神社

大年神、御年神を祀る神社も各地にあります。いくつかご紹介しますね。

下谷神社(東京都台東区)

静岡浅間神社内の大歳御祖(静岡県静岡市)

飛騨一宮水無神社(岐阜県高山市)

葛木御歳神社(奈良県御所市)

大歳神社(山口県下関市)

 

大年神、御年神は大きな神社の本殿以外の摂社(境内社)で祀られていることも多いです。

 


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投稿者:狸穴猫


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